Hoe zwaar is een aardbeving van 6.0?


De schaal van Richter
De sterkte van aardbevingen wordt weergegeven door de schaal van Richter. Deze schaal geeft door middel van een getal met decimaal (bijv. 6.4) aan hoe sterk de aardbeving is geweest. De schaal is niet lineair, maar logaritmisch. Dat betekent dat als een beving 1.0 zwaarder is dan een andere (5.0 in plaats van 4.0), de sterkte van de beving 10 keer zo groot was.

De schaal van Richter geeft alleen de sterkte aan, niet wat de effecten van de aardbeving zijn. De schade hangt namelijk sterk af van allerlei factoren: hoe diep vond de beving plaats, wat voor ondergrond is aanwezig, wonen er veel mensen in het gebied, hoe sterk zijn de huizen (het grote probleem in Turkije of Iran!).

Om toch een idee te geven van welke gevolgen een aardbeving van een bepaalde sterkte heeft:

  • < 2.0 Komen vaak voor, worden niet gevoeld door mensen
  • 2.0 - 3.5 Worden geregistreerd maar amper gevoeld door mensen
  • 3.5 - 5.0 Meestal gevoeld, maar amper schade
  • 5.0 - 6.0 Gematigde aardbeving, lichte schade goede gebouwen, zware schade slechte gebouwen
  • 6.0 - 7.0 Zware aardbeving, zware schade aan gebouwen
  • 7.0 - 8.0 Zeer zware aardbeving, verwoestend
  • > 8.0 Extreem zware aardbeving, verwoestend over grote gebieden


Interessant is het om de kracht van een aardbeving eens te vergelijken met ontploffingen die mensen kunnen veroorzaken:

  • Magnitude 2: een grote mijnontplofing
  • Magnitude 4: een klein nucleair wapen
  • Magnitude 7: grootste thermo-nucleaire wapen ter wereld (de grootste klap die mensen kunnen veroorzaken)


Als het aantal keren dat een aardbeving van een bepaalde sterkte vorkomt in een gebied wordt uitgezet in een grafiek, valt er direct een verband op. Hieronder zie je zo'n grafiek voor Limburg:

schaal van Richter

Omdat de schaal van Richter logaritmisch is, is ook de tijd langs de verticale as logaritmisch gekozen. En je ziet het: in Limburg is er een lineair verband! Voor verschillende regio's op aarde is dit verband wel verschillend: in actieve gebieden zoals Japan, California of Turkije, ligt de lijn een stuk hoger. 

Info over de Richter en Mercalli schaal op de KNMI-site

© Copyright Vrije Universiteit Amsterdam
Direct naar:
Volg een VU Masterclass!

spamfuik@vu.nl